Reuzenpanda's halfjaar later naar Ouwehands Dierenpark

De komst van de reuzenpanda's naar Ouwehands Dierenpark in Rhenen is met een halfjaar uitgesteld.

De bijzondere dieren zouden dit najaar arriveren op de Grebbeberg, maar het wordt op zijn vroegst in het voorjaar van 2017. Dat zei dierentuindirecteur Robin de Lange woensdag. China stelt heel veel eisen aan het verblijf van de dieren in Rhenen en het duurt langer dan voorzien voor alles optimaal voor elkaar is.

Marcel Boekhoorn, eigenaar van Ouwehands, ondertekende in oktober vorig jaar na vijftien jaar soebatten een overeenkomst met de Chinese Wildlife Association over de komst van de panda's Xing Yu en Wu Wen.

"Toen moest alles hier nog van start gaan", aldus De Lange. "We hoopten met een jaar klaar te zijn maar hoewel alles goed verloopt, vergt het meer tijd."

Ouwehands bouwt samen met Chinese bouwvakkers een binnen- en een buitenverblijf voor de zwaar beschermde dieren. Die zijn naar verwachting eind november klaar. Dan komen Chinese pandadeskundigen tweemaal inspecteren of alles in orde is.

Transportplan

Zodra het verblijf het groene licht heeft gekregen, moet er een transportplan worden gemaakt. China bepaalt wanneer de beren op reis gaan. De panda's arriveren met een speciaal transportvliegtuig.

Ouwehands krijgt de panda's voor maximaal vijftien jaar te leen. Wereldwijd zijn reuzenpanda's maar in achttien dierentuinen te zien. De beesten leven in het wild alleen in China en hoewel ze sinds kort formeel niet meer met uitsterven worden bedreigd, geldt de panda nog wel als kwetsbaar.

Vruchtbaar

Ouwehands hoopt dat er kleine pandaatjes komen, maar dat is niet eenvoudig. Reuzenpanda's moeten niets van elkaar hebben, behalve op de drie dagen per jaar dat het vrouwtje vruchtbaar is. Rhenen moet een eventueel jong na vier jaar teruggeven aan het pandacentrum in het Chinese Wolong.

De beesten eten vrijwel uitsluitend bamboe dat in grote hoeveelheden voorkomt in het natuurlijk leefgebied in China. Bij de geboorte weegt een jong ongeveer 100 gram. Een volwassen dier kan het gewicht van ongeveer 100 kilo bereiken.

Tip de redactie