'Nog maar 352.000 Afrikaanse olifanten over'

Het aantal olifanten in Afrika ligt veel lager dan werd aangenomen. Uit een uitgebreide inventarisatie, waar honderden wetenschappers twee jaar aan werkten, blijkt dat er nu nog slechts 352.000 olifanten leven op het Afrikaanse continent.

Dat heeft de organisatie Elephants Without Borders (EWB), die het onderzoek heeft geïnitieerd, deze week bekendgemaakt via de website PeerJ.

Het aantal Afrikaanse olifanten is de afgelopen eeuwen sterk afgenomen. Voordat Europese landen het continent koloniseerden, leefden er zo’n twintig miljoen olifanten in Afrika.

In 1979 bleek volgens CNN uit wetenschappelijk onderzoek dat het continent toen nog maar 1,3 miljoen olifanten telde. Tussen 2007 en 2014 is de populatie zeker nog eens met 144.000 exemplaren gedaald.

Stropers

De voornaamste oorzaak van de enorme afname zijn de stropers, die in sommige landen onverminderd doorgaan met het afslachting van de dieren. Vooral in Tanzania en Mozambique is het aantal dieren de afgelopen jaren met tientallen procenten verminderd.

De telling vond plaats in achttien Afrikaanse landen, grotendeels vanuit de lucht. Sommige landen, zoals Namibië, weigerden mee te werken. In andere landen, zoals Zuid-Sudan of de Centraal Afrikaanse Republiek, werd de telling opgeschort vanwege de oorlog die in die landen woedt.

Eco-toerisme

Als de daling in dit tempo doorzet, zijn er over negen jaar nog slechts 175.000 olifanten over, stellen de onderzoekers. De populatie bevindt zich nu op een omslagpunt: er worden inmiddels per jaar minder olifanten geboren dan dat er worden gedood.

Behalve natuurliefhebbers pleiten ook economen voor stevige maatregelen om een verdere daling van het aantal Afrikaanse olifanten een halt toe te roepen. Het doden van een exemplaar levert een stroper volgens CNN een paar honderd dollar op. Een levende olifant levert de economie van een land aan ecotoerisme gemiddeld een miljoen dollar op.

De telling is mede geïnitieerd en gefinancierd door Paul Allen, de medeoprichter van Microsoft.

Lees meer over:
Tip de redactie