Vliegende sigaren

Na 75 jaar afwezigheid landde er zondag weer een zeppelin in Rotterdam - komende week maakt hij passagiersvluchten over Nederland. Meevliegen was destijds voorbehouden aan Prins Hendrik. Het volk keek vanaf de grond bewonderend toe. Door Anno.

Piet Kok zag als kind een zeppelin overvliegen: 'Opoe kwam ons roepen toen we zaten te eten: "Zien jullie de zeppelin niet?" schreeuwde ze. We lieten ons eten staan en stormden met z'n allen de dijk op. En ja hoor, we zagen de Graf Zeppelin varen! Het was een grote sigaar die door de lucht ging. (...) Het was een zeer grote bijzonderheid.'

Schiphol

De zeppelin werd vernoemd naar zijn Duitse ontwerper: Ferdinand Graf von Zeppelin (1838-1917). Een eerste, korte vlucht met een zeppelin werd al in 1900 gemaakt, later gevolgd door trans-Atlantische reizen. In 1929 maakte de Graf Zeppelin zijn eerste vlucht boven Nederland. Vol verbazing keek het massaal toegestroomde publiek toe hoe het gevaarte boven het stationsgebouw van Schiphol vloog.

Vroolijken marsch

Maar het enthousiasme was pas compleet toen op 18 juni 1932 een zeppelin ook echt in Nederland landde. Op vliegveld Twenthe werd hij door zo'n 50.000 toeschouwers verwelkomd, om er hoog bezoek op te halen. 'En op de tonen van een vroolijken marsch marcheeren zij, Prins Hendrik en de ministers voorop, naar de zeppelin.'

Het luchtschip vloog door naar vliegveld Waalhaven in Rotterdam, en ook daar stonden tienduizenden toeschouwers te zwaaien met zakdoeken en hoeden. Een jongetje: 'En dan zie ik op straat een onheilspellende schaduw voortschuiven. Vader wijst: 'Nu moet je naar boven kijken. Dat is de zeppelin.'

Hindenburg

In 1937 was het tijdperk van de zeppelin voorbij: De Hindenburg vloog bij Lakehurst (VS) in brand waarbij 36 passagiers omkwamen. Andere luchtvaarttechnieken maakten het luchtschip achterhaald, maar door zijn milieuvriendelijkheid en verbeterde veiligheid staat de zeppelin tegenwoordig opnieuw in de belangstelling.

De column Anno NU geeft wekelijks een stukje geschiedenis bij het nieuws. Reageren? Ga naar www.anno.nl.

Tip de redactie