Paus legt krans bij monument voor Armeense genocide in Jerevan

Paus Franciscus heeft een krans gelegd bij het monument Tsitsernakaberd voor de Armeense genocide in de Armeense hoofdstad Jerevan. Ook nam de paus het woord genocide in de mond om de moord op zeker een miljoen Armeniërs in 1915 te duiden.

Franciscus bracht een bezoek aan het monument samen met de Armeense president Serzj Sarkisian, meldt het Russische persbureau Interfax zaterdag.

Bij de eeuwige vlam sprak de paus een gebed uit en ging hij in gesprek met een aantal nabestaanden van slachtoffers van de moorden.

In 1915 tijdens het Ottomaanse Rijk werden tussen de een en 1,5 miljoen Armeniërs omgebracht door het bewind van de Jonge Turken. De gebeurtenis wordt gezien als de eerste volkerenmoord van de twintigste eeuw.

Video: Paus legt krans bij monument

Genocide

Turkije zet vraagtekens bij het dodental en vindt het gebruik van de term genocide onjuist. Volgens de Turkse regering zijn de doden het gevolg van een burgeroorlog die uitbrak als gevolg van de Eerste Wereldoorlog.

Het gebruik van de term in een resolutie die is aangenomen door de Duitse Bondsdag, leidde eerder dit jaar tot een verslechterde relatie tussen Duitsland en Turkije.

Rassenkwestie

"Deze tragedie, deze genocide, was helaas het begin van een reeks grote catastrofen in de vorige eeuw", zei de paus tijdens zijn bezoek aan Jerevan, meldt de BBC.

Volgens de paus waren de moorden mogelijk gemaakt door "verdraaide raciale, ideologische of godsdienstige doelstellingen die de gedachten van kwelgeesten verduisterden", tot een punt waarop die overgingen tot het plannen van volkerenmoord.

Tip de redactie