Mensenrechtenactivist Harry Wu overleden

De Chinese mensenrechtenactivist Harry Wu, die de misstanden in de Chinese werkkampen aan de kaak stelde, is plotseling op 79-jarige leeftijd overleden tijdens een vakantie met vrienden in Honduras. 

''De details weten we niet'', aldus de woordvoerster van Wu's Laogai-stichting Ann Noonan.

''Hij was niet ziek. Zijn zoon gaat naar Honduras om het lichaam op te halen en naar de Verenigde Staten te brengen voor een autopsie.''

Harry Wu zat negentien jaar als dwangarbeider in de Laogai, het Chinese equivalent van de Russische 'Goelag'. Heel lang was hij onder erbarmelijke omstandigheden tewerkgesteld in de kolenwinning. Wu schreef over zijn verblijf in de straf- en heropvoedingskampen onder meer de bestseller Bittere kou.

Drie jaar na de dood van partijleider Mao Zedong in 1976 werd Wu vrijgelaten en gerehabiliteerd. In 1985 emigreerde hij naar de VS. De activist keerde nog regelmatig terug naar zijn geboorteland om aandacht te vragen voor de burgerrechten. In 1995 werd hij opgepakt en wegens spionage veroordeeld tot vijftien jaar cel. Dankzij Amerikaanse druk werd hij uitgewezen.

In 1996 kreeg Wu in Nederland de Geuzenpenning.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 06.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie