EU opent nieuwe onderhandelingen voor toetreding Turkije

Nieuwe onderhandelingen met Turkije over toetreding tot de Europese Unie zijn maandag officieel afgetrapt. 

Dat wordt wel gezien als een beloning voor de toezegging van Turkije om mensensmokkelaars aan te pakken en te voorkomen dat vluchtelingen de stap naar Europa nemen.

De Europese ministers van Buitenlandse Zaken gaven maandag toestemming om de onderhandelingen over hoofdstuk 17 te openen, dat gaat over economisch en monetair beleid. Over minder dan de helft van de 35 hoofdstukken wordt onderhandeld. Slechts één hoofdstuk is afgesloten.

"Een strategisch partnerschap met Turkije is nodig", zei de Luxemburgse minister Jean Asselborn, die het overleg voorzat. Hij sprak van het "tonen van goede wil".

Mensenrechten

In de toetredingsgesprekken met Servië werden de eerste twee hoofdstukken geopend. EU-buitenlandchef Federica Mogherini zei maandagavond dat toetreding van nieuwe landen een kwestie van lange adem is.

Om toe te treden tot de EU moet aan een heel scala aan voorwaarden worden voldaan, onder meer op het gebied van mensenrechten en persvrijheid. Diverse regeringsleiders, onder wie premier Mark Rutte, hebben bezworen dat aan deze criteria niet wordt gemorreld. Rutte zei onlangs dat het nog tientallen jaren kan duren voordat Turkije toetreedt, als het al zover komt.

Lager pitje

Turkije is al lange tijd kandidaat-lidstaat van de EU, maar de in 1999 geopende onderhandelingen werden in 2006 op een lager pitje gezet. Nu Europa Turkse hulp nodig heeft, wordt de gesprekken weer nieuw leven ingeblazen.

Turkije krijgt om te beginnen drie miljard euro om de omstandigheden voor de ongeveer twee miljoen vluchtelingen in dat land te verbeteren. Ook wordt Turken in het vooruitzicht gesteld dat ze mogelijk al over een jaar zonder visum naar Europa kunnen reizen.

Frisse start

PvdA'er Kati Piri, die Turkije-rapporteur is voor het Europees Parlement, verwelkomt de stap. Volgens haar is de tijd rijp om een "frisse start" te maken met de nieuwe Turkse regering.

Piri wijst op het recente rapport van de Europese Commissie waarin melding wordt gemaakt van een ernstige verslechtering van de onafhankelijkheid van de Turkse rechtspraak en de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 06.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie