Strijders Boko Haram in gevecht met Nigeriaans leger bij Gombe

Tientallen strijders van de extremistische beweging Boko Haram hebben zaterdag de Nigeriaanse stad Gombe aangevallen

Dat melden ooggetuigen aan persbureau AP.

De Boko Haram-strijders zijn even buiten de stad in een zware strijd verwikkeld met het Nigeriaanse leger. 

Vrijdag vielen strijders van Boko Haram voor het eerst een dorp in Tsjaad aan. Daarmee hebben de extremisten inmiddels drie buurlanden van Nigeria, de thuisbasis van Boko Haram, meegesleept in wat voorheen vooral een Nigeriaans conflict was. 

Naast Tsjaad zijn ook Kameroen en Niger doelwit geweest van aanvallen. Alle drie de landen hebben inmiddels toegezegd een bijdrage te leveren aan een regionale strijdmacht. De verwachting is dat die strijdmacht ergens de komende weken operationeel wordt. 

Christenen

De Verenigde Staten vrezen dat Boko Haram ook de Nigeriaanse stad Maiduguri wil aanvallen. Vooral de tweehonderdduizend christenen die wonen in de stad van twee miljoen kunnen slachtoffer worden van een nieuwe massaslachting.

Dat zeggen functionarissen van de Amerikaanse inlichtingendiensten, meldde NBC News zaterdag.

Ook Nigeria-experts zeggen dat een aanval op de stad in het verschiet ligt. Aanhangers van de beweging zouden al naar de stad zijn getrokken als zogenaamde vluchtelingen. Zij opereren als 'sleeper cells' die actief worden als de aanval begint.

Achtergrond: 'Boko Haram aanpakken? Dat moet Nigeria zelf kunnen' | Dossier Boko Haram

Lees meer over:
Tip de redactie