Tientallen gewonden bij rellen tijdens aanleg Nicaraguakanaal

Protesten tegen de aanleg van het Nicaraguakanaal in Nicaragua zijn woensdag uitgelopen op gevechten tussen demonstranten en veiligheidstroepen.

Volgens de politie in het land zijn zeker 21 mensen gewond geraakt, van wie vijftien agenten.

Activisten claimen dat er vier doden zijn gevallen, maar dat ontkent de politie. 33 betogers zijn opgepakt.

De demonstranten staken een politiebureau in brand en vielen volgens een chef van de politie veiligheidstroepen aan met onder meer vuurwapens en messen. De agenten reageerden met traangas en rubberen kogels.

Uit protest tegen de aanleg van het kanaal dat de Caribische Zee moet verbinden met de Stille Oceaan blokkeerden demonstranten een snelweg in het zuiden van Nicaragua. Toen ze dreigden een tankwagen in brand te steken, grepen de veiligheidstroepen in.

Omstreden

De aanleg van het kanaal is omstreden. Omwonenden zijn bang dat ze moeten verhuizen, critici waarschuwen onder meer voor milieuschade en er is onduidelijkheid over de financiering. Het project kost zo'n 50 miljard dollar (ruim 40 miljard euro).

Het 278 kilometer lange kanaal moet de concurrentie aangaan met het Panamakanaal, dat ook de Caribische Zee verbindt met de Stille Oceaan. Het Nicaraguakanaal wordt langer, dieper en breder dan het Panamakanaal, waar ieder jaar zo'n 14.000 schepen doorheen varen.

Maandag werd gestart met de aanleg van het Nicaraguakanaal. Het megaproject moet tegen 2020 af zijn.

Lees meer over:
Tip de redactie