Minder moslims op bedevaart door coronavirus en bouw

Het aantal moslims op bedevaart naar Mekka is dit jaar met meer dan 20 procent gedaald, vanwege lokale bouwprojecten en de angst voor het SARS-achtige coronavirus MERS.

Dat meldt Al Jazeera maandag.

Pakweg twee miljoen moslims zijn zondag vanuit Mekka aangekomen in Mina, het tweede deel van de bedevaart.

Volgens de minister van Binnenlandse Zaken van Saudi-Arabië, Mohammed bin Nayef, zijn dit jaar 1,371 miljoen pelgrims uit het buitenland gekomen. Het exacte aantal Saudi-Arabiërs op de zogeheten hadj is niet bekend, maar zou zelfs zijn gehalveerd.

Het koninkrijk laat dit jaar minder moslims op bedevaart gaan, omdat bouwprojecten zoals de uitbreiding van de belangrijke moskee Al-Masjid al-Haram tijdelijk veel ruimte in beslag nemen. Ook wordt gevreesd voor een grootscheepse uitbraak van het coronavirus MERS, het Middle East Respiratory Syndrome.

Die ademziekte heeft sinds september vorig jaar al zeker 58 levens geëist, vooral in het Midden-Oosten. Het totale aantal gemelde besmettingen staat op 136. Vooralsnog lijkt er niemand ziek te zijn geworden tijdens de hadj, aldus het ministerie van Binnenlandse Zaken.

Lees meer over:
Tip de redactie