'Duizenden slachtoffers zenuwgas behandeld in Syrië'

Drie ziekenhuizen in het Syrische gouvernement Damascus hebben woensdag in minder dan drie uur tijd zo'n 3600 patiënten binnengekregen met symptomen van zenuwgasvergiftiging.

Hiervan zouden 355 mensen zijn overleden. Dat meldt hulporganisatie Artsen zonder Grenzen, die de ziekenhuizen ondersteunt, zaterdag.

"De medische staf in deze ziekenhuizen hebben gedetailleerd verslag gedaan. Een groot aantal patiënten kwam binnen met symptomen van blootstelling aan neurotoxines, zoals stuiptrekkingen, overdadig speeksel, verkleinde pupillen, slecht zicht en ademhalingsproblemen", zegt dokter Bart Janssens van AzG.

De patiënten zijn behandeld met atropine, dat door AzG was geleverd. Atropine, een extract uit het giftige wolfkers, wordt gebruikt als tegengif tegen zenuwgas. AzG probeert de voorraad atropine, die inmiddels op is, nu weer aan te vullen.

Humanitair recht

"AzG kan niet met zekerheid stellen wat de oorzaak van deze symptomen was of vaststellen wie verantwoordelijk was voor de aanval", aldus Janssens. "De symptomen en het patroon van het incident, een plotselinge toevloed van een groot aantal patiënten in korte tijd, de herkomst van de patiënten en de besmetting van hulpverleners en medisch personeel. wijzen echter op blootstelling aan een zenuwgas"

"Dit zou een schending van het internationaal humanitair recht zijn, dat het gebruik van chemische en biologische wapens categorisch verbiedt."

Syrische rebellen meldden eerder deze week dat regeringstroepen een aanval met gifgas hadden uitgevoerd op voorsteden van de hoofdstad Damascus. De regering ontkent verantwoordelijk te zijn, en wees zaterdag met de beschuldigende vinger naar de rebellen.

Toegang voor onderzoek

''Artsen zonder Grenzen hoopt dat onafhankelijke onderzoekers onmiddellijk toegang krijgen om te onderzoeken wat er precies gebeurde'', zegt Christopher Stokes, algemeen directeur van de hulporganisatie. ''Deze laatste aanval en bijbehorende enorme medische nood komt bovenop een catastrofale humanitaire situatie die gekenmerkt wordt door extreem geweld, ontheemding en moedwillige vernietiging van medische structuren. In geval van dergelijke extreme inbreuken op het humanitair recht schiet humanitaire hulp te kort en wordt betekenisloos.''

Artsen zonder Grenzen biedt medische hulp in Syrië op twee manieren. Het internationale en lokale personeel werkt in zes ziekenhuizen en vier gezondheidscentra onder directe controle van de organisatie zelf in het noorden van Syrië.

Zie ook: 'Modern wapen nodig voor zo'n gifaanval'

Profiel: Beeld van Assad begint te kantelen l Achtergrond: Conflict Syrië in patstelling l Dossier Syrië 

Timmermans: 'Besluit VN over Syrië beschamend'

Vermeende gifgasaanval Syrië (pas op: mogelijk schokkend)

Terug naar slideshow

Lees meer over:

NU op NUfoto

NU op NUfoto
Bekijk de laatste nieuwsbeelden van lezers. Zelf getuige van nieuws? Stuur uw foto's in via NUfoto.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke dag rond 12.00 uur een overzicht van het belangrijkste nieuws in uw mailbox?