Tientallen bootvluchtelingen gered bij Java

SYDNEY - Zeker 55 bootvluchtelingen zijn donderdag gered uit de zee bij Indonesië, een dag nadat hun schip in de problemen was gekomen.

Dat meldden de Australische scheepvaartautoriteiten.

Een marineschip uit Australië zoekt met vier vrachtschepen naar overlevenden in de zeestraat tussen Java en Sumatra.

Drie overlevenden zijn ernstig gewond geraakt. Hun toestand is volgens Australië stabiel. De boot had 150 vluchtelingen aan boord. Ongeveer 100 van hen worden nog vermist.

Het vluchtelingenschip verstuurde woensdag een noodoproep. Indonesië begon daarop een uitgebreide zoekactie, maar aanvankelijk zonder resultaat. Donderdag pikte een vrachtschip alsnog zes mensen op. In de omgeving werden daarna tientallen anderen gered. Er zijn nog geen lichamen geborgen.

Christmaseiland

De illegale immigranten waren waarschijnlijk onderweg naar Christmaseiland, een Australisch eiland voor de kust van Indonesië.

Elk jaar proberen duizenden vluchtelingen met gammele scheepjes die gevaarlijke oversteek te maken. Volgens Australische cijfers zijn dit jaar al 300 bootvluchtelingen onderweg omgekomen. Vrijwel dagelijks onderschept de Australische kustwacht boten met illegalen.

Vergaan

Onlangs werd een vermist schip teruggevonden, maar het afgelopen jaar zijn ook enkele schepen met honderden opvarenden vergaan bij Indonesië. In juni kapseisde een boot ten zuidwesten van Java met 200 opvarenden waarbij zo'n 90 mensen omkwamen. Eind 2011 verging een schip met honderden migranten uit het Midden-Oosten voor de zuidkust van Java.

Australië besloot 2 weken geleden om asielzoekers op te vangen in de landen Papua-Nieuw-Guinea en Nauru. Dat moest de vluchtelingen ontmoedigen, maar sinds de bekendmaking zijn al honderden nieuwe migranten aangekomen.

NU op NUfoto

NU op NUfoto
Bekijk de laatste nieuwsbeelden van lezers. Zelf getuige van nieuws? Stuur uw foto's in via NUfoto.

NUweekend

NUweekend
Deze week onder meer: De gebeurtenissen in Canada, het kwakkelen van Hema, interview met Anna Drijver, Guus Hiddink en de eerste dagen van Koenders.