'Overgelopen Syrische generaal op weg naar Parijs'

BEIROET - De Syrische generaal Manaf Tlas, voorheen een vriend van Bashar al Assad, is overgelopen en op weg naar Parijs.

Dat zei de Franse minister van Buitenlandse Zaken, Laurent Fabius, vrijdag. Tlas, wiens vader Mustapha 30 jaar lang minister van Defensie was onder Assad's vader, zou via Turkije zijn gevlucht, zo meldt de BBC.

Al Jazeera meldt op basis van een ooggetuigeverklaring dat het huis van Tlas in Damascus donderdag werd geplundeerd door veiligheidsagenten, nadat bekend werd dat Tlas zou zijn gevlucht.

Tlas was zelf niet bereikbaar voor commentaar, maar diverse bronnen bevestigden zijn vertrek uit Damascus en vlucht naar Turkije.

De generaal is een van weinige vertegenwoordigers van de soennitische meerderheid in Syrië die is doorgedrongen tot de politieke elite en het officierenkorps dat wordt gedomineerd door Assad's alawitische volgelingen.

De breuk met Assad kan een signaal zijn voor de afbrokkelende steun voor de president onder rijke soennieten.

Gedesillusioneerd

Vrienden zeiden eerder dat Tlas, die samen met de 46-jarige Syrische leider de militaire academie bezocht, gedesillusioneerd is geraakt door het hardhandige optreden van het regime tegen de opstandelingen.

Vooral het optreden in zijn voorouderlijke stad Rastan, waar veel soennitische moslims zich hebben aangesloten bij de rebellen van het Vrije Syrische Leger, is hem een doorn in het oog.

''Hij nam deze beslissing omdat hij sinds vorig jaar met president Assad in conflict is over het besluit van het regime te kiezen voor de militaire oplossing tegen het Vrije Syrische Leger. Hier is hij woedend over. Hierdoor was hij bijna een gevangene in zijn huis in Damascus. Assad versterkte de beveiliging om hem te beletten te vluchten'', zei een bron uit de oppositie.

Tlas' vader en een broer hadden Syrië sinds de opstand al eerder verlaten. Zijn zus, weduwe van een Saudische miljardair en wapenhandelaar, woont in Parijs. 

Alle berichten over de onrust in het Midden-Oosten in ons nieuwsdossier

NU op NUfoto

NU op NUfoto
Bekijk de laatste nieuwsbeelden van lezers. Zelf getuige van nieuws? Stuur uw foto's in via NUfoto.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke dag rond 12.00 uur het belangrijkste nieuws in uw mailbox?