Noriega na bijna 22 jaar weer thuis in Panama

PANAMA-STAD - Oud-president Manuel Noriega van Panama is maandagochtend vroeg (onze tijd) weer thuis in het Centraal-Amerikaanse land gearriveerd, bijna 22 jaar nadat hij tijdens een Amerikaanse invasie werd ontvoerd.

Volgens Panamese media moest de 77-jarige Noriega bij aankomst door artsen worden onderzocht.

Nadere bijzonderheden zijn niet meegedeeld. Het bejaarde oud-staatshoofd heeft eerder een beroerte gehad en kampt met een zwakke gezondheid.

Frankrijk leverde Noriega uit, zodat hij in Panama een celstraf van 20 jaar kan uitzitten. Hij was veroordeeld voor de moord op 11 politieke tegenstanders.

Drugssmokkel

Noriega regeerde Panama van 1983 tot 1989. Hij combineerde zijn machtige positie met drugssmokkel en het witwassen van crimineel geld. Een Amerikaanse invasie maakte een einde aan zijn bewind.

De Amerikaanse president George Bush senior gaf in december 1989 het bevel om Panama binnen te vallen. Hij zei dat hij Amerikaanse burgers en Amerikaanse belangen bij het Panama-Kanaal moest verdedigen.

Ambassade

Nadat zijn leger was verslagen, vluchtte Noriega de ambassade van de Heilige Stoel in. De Amerikanen omsingelden de Vaticaanse missie en bestookten het gebouw dagenlang met keiharde rock-'n-roll, een muziekgenre dat Noriega haat. Na enkele dagen herrie gaf hij zich begin januari 1990 over.

Na zijn val werd Noriega onmiddellijk naar de VS overgebracht en daar veroordeeld tot 40 jaar cel wegens onder meer drugshandel en witwassen.

Hij zat een deel van de straf uit en werd in 2007 uitgeleverd aan Frankrijk. Een rechtbank in dat land had hem bij verstek veroordeeld wegens witwaspraktijken.

Nabestaanden

Nabestaanden van de slachtoffers die Noriega als dictator maakte, hekelen dat hij nooit berouw heeft getoond.

Volgens waarnemers in Panama zijn jongere Panamezen die de dictatuur niet meer hebben meegemaakt, vooral bezig met de economische problemen van vandaag. De gemiddelde leeftijd in Panama is 27 jaar.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke dag rond 12.00 uur het belangrijkste nieuws in uw mailbox?

Achter de lens

Achter de lens
Elke week selecteren we een bijzondere NUfoto en interviewen we de fotograaf.