Amerikaans politicus Charlie Wilson overleden

WASHINGTON - Charlie Wilson, de Amerikaanse parlementariër die in de jaren tachtig een cruciale rol speelde bij het verdrijven van het leger van de Sovjet-Unie uit Afghanistan, is overleden.

Hij stierf door een hartaanval, zo meldde een woordvoerder van het ziekenhuis in het stadje Lufkin in Texas, waar de 76-jarige oud-politicus was opgenomen.

Charles Nesbitt Wilson was tussen 1972 en 1996 lid van het Huis van Afgevaardigden en werd in die periode elf keer herkozen.

De Democraat kwam in 2007 weer in de aandacht te staan door de boekverfilming Charlie Wilson's War van regisseur Mike Nichols. In dit waar gebeurde verhaal speelde steracteur Tom Hanks de rol van Wilson, een flamboyante parlementariër die er steeds weer in slaagt de budgetten voor geheime CIA-operaties in Afghanistan te verhogen.

Wapens

De geheime dienst van de Verenigde Staten financierde vanaf 1979 de levering van geavanceerde wapens aan de Mujahedin, de Afghaanse verzetsbeweging. Die slaagde er uiteindelijk in 1988 in om de Sovjets uit Afghanistan te verjagen. ''Ik zag gewoon de kans om die klootzakken bij de keel te grijpen'', zei de fel anti-communistische Wilson in 2007 in een interview met de krant Dallas Morning News.

Het ironische van het verhaal is dat veel van de door de CIA gefinancierde wapens nu door de Taliban en andere extremistische groeperingen worden gebruikt in de strijd tegen Amerikaanse troepen in Afghanistan. Eind 2001 werd het radicaalislamitische Talibanregime ten val gebracht en sindsdien verblijven tienduizenden buitenlandse militairen in Afghanistan.

Lovend

Robert Gates, de Amerikaanse minister van Defensie, sprak lovende woorden over Wilson nadat het nieuws over diens dood naar buiten was gebracht. De acties van de oud-politicus tonen volgens Gates aan dat ''een moedige en vastberaden persoon de loop van de geschiedenis kan beïnvloeden''.

Gates werkte zelf voor de CIA ten tijde van de geheime operatie in Afghanistan, die niet in deze omvang zou hebben plaats gevonden als Wilson zich er niet voor had ingezet. ''Zijn inspanningen en heldendaden hebben geholpen bij het weerstaan van een bezetter, het bevrijden van een volk en het beëindigen van de Koude Oorlog'', aldus Gates.

Tip de redactie