'Zeshonderd kinderen stierven dit jaar op Middellandse Zee'

Minstens zeshonderd kinderen zijn afgelopen negen maanden gestorven tijdens hun vlucht over de Middellandse Zee, zegt hulporganisatie Save the Children. 

Save the Children noemt de Middellandse Zee vaak een naamloos graf voor kinderen die op de vlucht zijn voor oorlog, vervolging en armoede.

Sinds begin dit jaar kwamen ruim 20.000 kinderen aan in Italië, van wie er ruim 18.000 reisden zonder de begeleiding van een volwassene. Naar schatting stierven dit jaar 3500 mensen tijdens de overtocht. Onder de doden waren zeshonderd kinderen.

''De internationale gemeenschap kan deze tragedies niet blijven negeren. We hebben de morele plicht kinderen te beschermen, hier in Europa of tijdens hun levensgevaarlijke overtocht'', zegt Pim Kraan, directeur van Save the Children in Nederland.

Schip

Sinds een maand is Save the Children zelf ook actief op de Middellandse Zee. De organisatie probeert met een schip migranten te redden van de verdrinkingsdood. Het schip heeft een speciale ruimte waar kinderen veilig en beschermd zijn.

Maandag is het drie jaar geleden dat een boot met illegale migranten uit Afrika voor de kust van het Italiaanse eilandje Lampedusa zonk. Meer dan driehonderd vluchtelingen kwamen toen om het leven.

Tip de redactie