Voltaire vond de islam toleranter dan Christendom

AMSTERDAM - De Franse filosoof Voltaire (1694-1778) vond de islam zoals die beleden werd tijdens de Middeleeuwen toleranter dan het christendom.

Dat zei woensdag Hannie Vermeer - Pardoen, die de briefwisseling vertaalde die Voltaire voerde met de Russische tsarina Catharina de Grote (1729-1796). Het is voor het eerst dat deze briefwisseling in het Nederlands uitkomt in boekvorm.

Voltaire zag de islam van zijn eigen tijd echter wel als bedreiging voor de idealen van de Verlichting, een filosofische stroming in de 18e eeuw die tegen alle godsdiensten was en religie afdeed als bijgeloof.

Het boek Briefwisseling met Catharina de Grote 1763-1778 werpt een verrassend licht op de opvattingen van Voltaire over vrede en oorlog in Europa, aldus de uitgever. Voltaire steunde Catharina in haar strijd tegen de Turken die tot tweemaal toe Wenen hadden belegerd.

Lees meer over:
Tip de redactie