'Extreme klimaatverandering mogelijk'

UTRECHT - De hoeveelheid koolstof die wij met zijn allen uitstoten, zou wel eens kunnen leiden tot een extreme verandering van het klimaat, met een wereldwijde uitroeiing van verschillende dier- en plantsoorten als gevolg.

Dat stellen paleoecologen van de Universiteit Utrecht in het vrijdag verschenen wetenschappelijke tijdschrift Science.

De wetenschappers trekken de vergelijking met de grote klimaatopwarming van 200 miljoen jaar geleden.

Die werd volgens hen veroorzaakt door het broeikasgas methaan dat uit de zeebodem naar boven kwam.

Dat methaan kwam los doordat de oceanen door vulkaanuitbarstingen sterk waren opgewarmd.

Vulkaanuitbarstingen

De hedendaagse broeikasgassen kunnen dezelfde functie vervullen als de vulkaanuitbarstingen van vroeger, aldus de wetenschappers.

Als de temperatuur van de oceanen boven een grenswaarde stijgt, staan we dus mogelijk voor een nieuwe grote klimaatverandering.

Of, wanneer en hoe snel het gebeurt, kunnen de onderzoekers niet zeggen. De onderzoekers deden hun kennis over de atmosfeer van 200 miljoen jaar geleden op door te kijken naar veranderingen in het soort koolstof in fossiele planten.

Lees meer over:

NUweekend

NUweekend
Deze week: Obama's positieve State of the Union, de Doomsday Clock en wat betekent het ECB-besluit voor u?

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke dag rond 12.00 uur het belangrijkste nieuws in uw mailbox?

Nieuwste video's