VS-generaal Sheehan biedt excuses aan

DEN HAAG - De Amerikaanse oud-generaal John Sheehan heeft spijt betuigd over zijn opmerkingen dat de val van Srebrenica mede te wijten was aan de aanwezigheid van homoseksuelen in het Nederlandse leger.

Hij deed dat in een mail die hij maandag stuurde aan zijn Nederlandse collega Henk van den Breemen. Defensie heeft dat maandagavond bekendgemaakt.

In de mail aan oud-chef-staf Van den Breemen stelt de Amerikaan dat zijn herinneringen aan discussies die zij vijftien jaar geleden voerden over enkele sociale kwesties ''inaccuraat'' waren.

Bovendien meldt hij dat de val op geen enkele manier te verwijten is aan individuele soldaten, maar dat dit lag aan het mandaat voor de militairen. Beide topmilitairen werkten in de jaren negentig in Bosnië.

Ophef

Sheehan deed zijn uitlatingen onlangs tijdens een hoorzitting in de Senaat in Washington. Ze veroorzaakten zowel in Nederland als de Verenigde Staten veel ophef. Het kabinet vond de opmerkingen ''mallotig, onbestaanbaar en beneden alle peil'', zeiden onder andere premier Jan Peter Balkenende. Een Nederlandse actiegroep dreigde al met een gang naar de rechter.

De Amerikaanse topmilitair betreurt ook dat hij zijn Nederlandse collega in het publieke debat heeft getrokken. Hij schrijft dat hij het grootste respect heeft voor Van den Breemen, persoonlijk en professioneel.

Verheugd

Volgens een woordvoerder is oud-generaal Van den Breemen verheugd over de spijtbetuiging. Hij had zelf contact gezocht met zijn Amerikaanse oud-collega om erachter te komen wat hem bezield had.

Volgens de woordvoerder was Van den Breemen verontwaardigd over zowel de inhoud van de aantijgingen als het feit dat hij als bron werd genoemd. De twee hadden een daarop een ''gesprek van marinier tot marinier.''

Demissionair minister Eimert van Middelkoop (Defensie) is blij met de excuses volgens zijn woordvoerder, omdat een verkeerd beeld wordt rechtgezet en een punt achter de kwestie kan worden gezet.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke dag rond 12.00 uur het belangrijkste nieuws in uw mailbox?

NUweekend

NUweekend
Onder meer: het potentieel van Kuzu en Öztürk, de sfeer bij de VVD, Mein Kampf, tv van de toekomst en de opmars van anglicismen.