VS-generaal Sheehan biedt excuses aan

Laatste update:  30 maart 2010 00:07 info

DEN HAAG - De Amerikaanse oud-generaal John Sheehan heeft spijt betuigd over zijn opmerkingen dat de val van Srebrenica mede te wijten was aan de aanwezigheid van homoseksuelen in het Nederlandse leger.

Foto:  AFP

Hij deed dat in een mail die hij maandag stuurde aan zijn Nederlandse collega Henk van den Breemen. Defensie heeft dat maandagavond bekendgemaakt.

In de mail aan oud-chef-staf Van den Breemen stelt de Amerikaan dat zijn herinneringen aan discussies die zij vijftien jaar geleden voerden over enkele sociale kwesties ''inaccuraat'' waren.

Bovendien meldt hij dat de val op geen enkele manier te verwijten is aan individuele soldaten, maar dat dit lag aan het mandaat voor de militairen. Beide topmilitairen werkten in de jaren negentig in Bosnië.

Ophef

Sheehan deed zijn uitlatingen onlangs tijdens een hoorzitting in de Senaat in Washington. Ze veroorzaakten zowel in Nederland als de Verenigde Staten veel ophef. Het kabinet vond de opmerkingen ''mallotig, onbestaanbaar en beneden alle peil'', zeiden onder andere premier Jan Peter Balkenende. Een Nederlandse actiegroep dreigde al met een gang naar de rechter.

De Amerikaanse topmilitair betreurt ook dat hij zijn Nederlandse collega in het publieke debat heeft getrokken. Hij schrijft dat hij het grootste respect heeft voor Van den Breemen, persoonlijk en professioneel.

Verheugd

Volgens een woordvoerder is oud-generaal Van den Breemen verheugd over de spijtbetuiging. Hij had zelf contact gezocht met zijn Amerikaanse oud-collega om erachter te komen wat hem bezield had.

Volgens de woordvoerder was Van den Breemen verontwaardigd over zowel de inhoud van de aantijgingen als het feit dat hij als bron werd genoemd. De twee hadden een daarop een ''gesprek van marinier tot marinier.''

Demissionair minister Eimert van Middelkoop (Defensie) is blij met de excuses volgens zijn woordvoerder, omdat een verkeerd beeld wordt rechtgezet en een punt achter de kwestie kan worden gezet.

Reageer op dit artikel:
Stuur door:
Deel artikel:

Eerdere berichten

NU in beeld

Bekijk bijzondere beelden van over de hele wereld.

Bekijk fotoserie (100)
Banner NUjournaal Algemeen

Minuut van 24 juli

Bekijk het nieuws van donderdag 24 juli in één minuut.

Bekijk video

Christelijke Sudanese

Paus Franciscus heeft donderdag de Sudanese vrouw die ter dood werd veroordeeld omdat zij haar christelijk geloof niet wilde afzweren, in het Vaticaan ontvangen.

Lees verder en bekijk beeld

Beveiliging

De veroordeelde pedoseksueel Sytze van der V. wordt niet meer beveiligd. De agenten voor de deur van zijn flat in Amersfoort zijn weggehaald, schrijft Van der V. op zijn weblog.

Lees verder en bekijk beeld

Eerste slachtoffers terug

Op luchtbasis Eindhoven zijn woensdagmiddag de eerste vliegtuigen geland met veertig lichamen van slachtoffers van de vliegramp met vlucht MH17.

De daarop volgende minuut stilte werd ook op Schiphol in acht genomen.

Bekijk lezersfoto's van de repatriëring.

Lees meer