'Meldingen van discriminatie in Amsterdam steeds heftiger'

De meldingen van discriminatie die binnenkomen bij het Meldpunt Discriminatie Regio Amsterdam (MDRA) worden steeds heftiger, zegt directeur Lucienne Gena. Ze maakt zich ernstig zorgen over de discriminatieklachten gericht tegen moslims en mensen van een andere komaf.   

''Het lijkt wel alsof de geest uit de fles is en dat alles gezegd mag worden over mensen die 'anders' zijn'', zegt Gena.

Klachten over discriminatie op grond van huidskleur of afkomst steken met kop en schouders uit boven de rest, met een aantal van 314, tegen 297 in 2015. ''De berichten zijn vaak te walgelijk voor woorden'', aldus Gena.

Ze geeft het voorbeeld van een 16-jarig Antilliaans meisje dat staat te wachten bij een bushalte. ''Op het moment dat het meisje haar arm uitsteekt om een bus aan te houden, zegt een man die ook bij de halte staat: 'Je hoeft je arm niet uit te steken, want bussen stoppen niet voor dieren.' En dan is er dus niemand bij die bushalte die iets zegt of doet'', zegt Gena. ''Alles gebeurt maar gewoon.''

Gena vertelt over een andere zaak, waarbij een man van Arabische komaf bij een horecagelegenheid voor homo's naar binnen wilde. ''Hij kreeg te horen: 'Wat heeft een moslim hier te zoeken. Jullie mogen toch niet drinken'.''

Luisterend oor

​Het MDRA is het officiële meldpunt voor discriminatie in de stad. Werknemers bieden in eerste instantie een luisterend oor. ''Zodat mensen hun verhaal kwijt kunnen en weer lucht krijgen.'' Maar daarnaast helpt het bureau ook bij bemiddelen, geeft het trainingen en als het moet wordt er een juridische procedure gestart.

De klachten die bij het MDRA binnenkomen zijn volgens de directeur van het meldpunt nog maar een fractie van alle vormen van discriminatie in de stad. ''Mensen weten ons nog niet goed te vinden en daarbij weten veel mensen ook niet dat ze wettelijk recht hebben op onze hulp, wanneer ze een vorm van discriminatie meemaken.''

Onafhankelijk

Het meldpunt kan bijdragen aan een oplossing van individuele gevallen van discriminatie. ''Maar er moet echt iets veranderen. Want de ruimte om anders te zijn, waar Amsterdam altijd zo voor stond, het lijkt alsof die ruimte kleiner wordt.''

Het Meldpunt Discriminatie Regio Amsterdam is een door het Rijk ingestelde onafhankelijke stichting. Inwoners van Amsterdam, Uithoorn, Aalsmeer, Amstelveen, Diemen en Ouder-Amstel, die een melding willen doen van discriminatie kunnen bij het MDRA terecht.

Lees meer over:
Tip de redactie