Opluchting bij Tropenmuseum na toezeggen vier jaar subsidie

Grote opluchting bij het Tropenmuseum in Amsterdam. Donderdag werd bekend dat het vernieuwde museum de komende vier jaar kan rekenen op cultuursubsidie van de rijksoverheid. "Het was erop of eronder."

De Raad voor Cultuur maakte zijn adviezen voor de toekenning van de cultuursubsidies bekend. De raad is vol lof over het resultaat van de fusie van het Tropenmuseum met het Museum Volkenkunde in Leiden en het Afrikamuseum in Berg en Dal.

De drie musea krijgen samen ruim 10,1 miljoen euro subsidie - iets minder dan de 10,5 miljoen euro die was aangevraagd.

Directeur Stijn Schoonderwoerd is "heel tevreden". "Het was de eerste keer dat we met de drie musea samen subsidie hebben aangevraagd. Het resultaat is dat we nu hetzelfde bedrag krijgen als in de tijd voor de fusie. Daarmee kunnen we definitief het hoofdstuk sluiten dat het voorbestaan van het Tropenmuseum heette."

Onzekerheid

Een aantal jaren geleden hing het voortbestaan van het Tropenmuseum inderdaad aan een zijden draadje. Subsidies werden gekort, waardoor veel banen verdwenen. Om kosten te besparen werd in 2014 besloten om te fuseren. Die fusie lijkt een succes. "Het is nu definitief duidelijk", zegt Schoonderwoerd, "we hebben de wind in de zeilen. We krijgen veel complimenten en de subsidie die we nodig hebben".

Maar volgens de directeur was deze afloop nog allerminst zeker toen de musea afgelopen februari de subsidieaanvraag indienden. "Minister Bussemaker had tijdelijk geld voor ons tot en met 2016. Later zag ze ook kans om ons daarna te financieren, maar zei ze, dat hangt er vanaf of jullie met een goed plan komen."

Dat plan is nu beoordeeld door de Raad van Cultuur. Het was dus het moment van erop of eronder voor het Tropenmuseum. Schoonderwoerd: "Zou de raad zeggen: het valt enorm tegen wat jullie voor elkaar hebben gebokst, of zeggen ze: goed gedaan, ga zo door? Dat laatste is gebeurd".

Steeds meer bezoekers

Niet alleen de overheid heeft weer vertrouwen in het Tropenmuseum, ook de bezoeker vindt het museum weer de moeite waard. In 2015 kwamen er bijna 20 procent meer mensen dan in 2014. Dit jaar staat de teller tot nu toe op 88.000 bezoekers. Dat is alweer 30 procent meer dan in dezelfde periode in 2015.

Bovendien heeft het museum met The Sixties - A Worldwide Happening de succesvolste tentoonstelling ooit achter de rug. De expositie over de jaren zestig trok in vijf maanden tijd ruim 125.000 bezoekers. 

De tentoonstelling werd in oktober vorig jaar geopend, nadat een opfrisbeurt van het museum was afgerond. Daarbij is onder meer de enorme Lichthal van het monumentale gebouw uit 1926 vernieuwd.

Lees ook: Tropenmuseum na best bezochte expostie: 'Energie is weer terug'

Tip de redactie