Babyolifant op komst in dierentuin Artis

Dierentuin Artis maakt zich op voor de geboorte van een olifantje. Als alles goed gaat zal de Aziatische olifant Thong Tai in oktober het leven schenken aan een kalf.

Voor Artis is het een flinke opsteker na de onverwachte dood van de vierjarige Mumba in december vorig jaar. Het is pas de vierde keer in de geschiedenis van de dierentuin dat er een olifant wordt geboren. In 2005 gebeurde dat voor het eerst toen Yindee ter wereld kwam.

De bevruchting van een vrouwtjesolifant heeft nogal wat voeten in de aarde, legt Artis nog uit. "De ruim 5.000 kilo zware olifantenbul staat tijdens de paring alleen op zijn achterpoten en leunt met zijn voorpoten op de koe. Met zijn penis moet hij een S-bocht maken om de koe te kunnen bevruchten: de opening zit namelijk niet onder haar staart, maar helemaal onderaan aan de buikzijde. Weet de bul niet goed te mikken, dan zit een bevruchting er niet in."

De ontwikkelingen rond de dracht van de olifant zijn op de site van Artis te volgen.

Tip de redactie