Britse militairen wagen 'heldenredding' in Afghanistan

LONDEN - Vier Britse militairen hebben zich tijdens een gevaarlijke reddingsactie in Afghanistan vastgemaakt aan de vleugels van snelvliegende Apache-helikopters om zo een neergeschoten kameraad te redden.

Legerbronnen noemden de operatie in dagblad The Guardian van woensdag een ongekend staaltje heldenmoed.

De actie vond plaats na de bestorming van een fort in de zuidelijke provincie Helmand. Meer dan tweehonderd militairen vielen het steunpunt van de Taliban aan, maar moesten zich vanwege zware tegenstand terugtrekken.

Reddingsactie

Toen bleek dat een militair was achtergebleven, wilden de mariniers eerst een gevaarlijke reddingsactie uitvoeren met pantserwagens, maar besloten toen dat de Apaches een veiligere optie waren.

De aanvalshelikopters kunnen evenwel alleen een piloot en schutter vervoeren, al zijn er op de korte vleugels punten waaraan militairen zich in noodgevallen kunnen vastmaken.

Landen

Vier militairen doken zo, liggend op de vleugels van twee Apaches, terug in de vuurlinie. Zij wisten te landen en het lichaam van de inmiddels overleden 30-jarige Matthew Ford te bergen.

Tip de redactie