Vierdaagselopers krijgen herinnering

NIJMEGEN - De ruim 45.000 wandelaars die in juli gestart zijn op de eerste dag van de Vierdaagse van Nijmegen, krijgen een herinnering aan deze tocht, die na een dag werd afgelast.

De herinnering heeft de vorm van een draagspeldje. Dat schrijft voorzitter Wim Jansen van stichting De 4Daagse in een brief die de lopers dinsdag ontvangen.

De wandelaars van 2006 hoeven bovendien volgend jaar niet te loten voor een startbewijs. Zij zijn gegarandeerd van deelname, aldus Jansen. Het bestuur heeft overwogen het inschrijfgeld voor dit jaar terug te storten, maar uiteindelijk besloten dat niet te doen.

Moeilijke beslissing

Het besluit de Vierdaagse af te gelasten, was "een zeer moeilijke beslissing", schrijft Jansen aan de wandelaars. De ervaringen van de eerste dag, in combinatie met de wetenschap dat de grenzen van de capaciteit van de hulpverlening waren bereikt en het vooruitzicht dat de weersomstandigheden de volgende dagen nog ongunstiger zouden worden, hebben de doorslag gegeven.

Op de eerste, extreem warme wandeldag kwamen twee lopers om het leven, terwijl tientallen mensen opgenomen moesten worden in ziekenhuizen. Hoewel de Vierdaagse daarna stopte, waren alle kosten al gemaakt. Jansen: "Dat financieren we voor een belangrijk deel uit de inschrijfgelden en daarom is besloten niet te restitueren.

Degenen die extra hebben betaald voor een certificaat, krijgen dat geld wel terug." Volgens Jansen zijn allerlei andere maatregelen, zoals inkorten van de routes, eerder starten of een dag niet lopen, overwogen. "Maar geen enkele oplossing kon het bestuur de zekerheid geven dat de veiligheid van de wandelaars gegarandeerd was.".

Steun

Veel wandelaars hebben achteraf hun steun betuigd aan het bestuur. Ook op allerlei fora op internet blijkt dat de meeste wandelaars het Vierdaagsebestuur steunen. Daarentegen is er wel veel kritiek op de beslissing de Vierdaagsefeesten in de stad gewoon door te laten gaan. "Dat is een verantwoordelijkheid die ligt bij het Actief Comité Binnenstad Nijmegen en de burgemeester", aldus Jansen.

Tip de redactie