Australië investeert miljarden in defensie

SYDNEY - Het Australische leger krijgt een flinke impuls. De overheid schaft onder meer honderd gevechtsvliegtuigen en twaalf onderzeeërs aan. Het project kost de komende twintig jaar ruim 50 miljard euro, zo maakte de overheid zaterdag bekend.

Op het lijstje van geplande aankopen staan verder nog acht fregatten, 24 gevechtshelikopters en raketten voor de lange afstand.

Het is voor het eerst in tien jaar tijd dat Australië zulke grootscheepse plannen maakt op het gebied van defensie.

Volgens de overheid is dat nodig om de Australische belangen in de Aziatische en Pacifische regio te behartigen. Het eiland maakt zich onder meer zorgen over de steeds sterker wordende positie van China in het gebied.

Angst

Premier Kevin Rudd haastte zich te zeggen dat de Australische plannen niet alleen op angst voor China zijn gebaseerd.

''We moeten simpelweg een kalme, weloverwogen en verantwoordelijke benadering voor de toekomst hebben'', aldus Rudd, die tevens zei niet van andere landen afhankelijk te willen zijn mocht het toch tot conflicten komen.

Criminaliteit

In het plan staat verder dat de Verenigde Staten een belangrijke bondgenoot zal blijven in de komende jaren. Ook wil Australië met het geld de elektronische en digitale criminaliteit tegengaan.

De twaalf onderzeeërs worden in Australië gebouwd, mede om de economie een steuntje in de rug te geven.

Tip de redactie