Column van Aegon

Edwin van de sar gaat door

Als een topsporter met pensioen gaat, begint zijn of haar leven. Meer dan twintig jaar heeft de topsporter in de sport gestopt, maar als de 35 nadert, moet hij of zij met pensioen. Als het aan deze regering ligt, wordt dat misschien zelfs twee jaar later. Daarna is het ook echt gebeurd, tenzij je keeper bent. Door: Frits Barend

Edwin van der Sar heeft zo tot zijn veertigste doorgewerkt, maar nu gaat ook hij met pensioen. Nog altijd tien jaar voor de gemiddelde Griek. Van der Sar is op alle fronten een heel bijzondere uitzondering. Hij oogt bloedserieus en dat is ‘ie ook, maar achter dat droge uiterlijk gaat een verrassende humor schuil. Van der Sar lijkt me ook geknipt voor een (bestuurs)functie bij Ajax en een mooie voortzetting van zijn carrière.

Als een gemiddelde topsporter geluk heeft, heeft hij (meestal hij, zelden zij) wat verdiend als het echte leven gaat beginnen en hij aan zijn toekomst moet denken. Als hij pech heeft, eindigt hij alleen met een mooie medaille. Theo Janssen verwoordt het treffend in de nieuwe Helden: ‘Je hebt als sporter alles bereikt en als het echte leven begint, sta je weer op nul.’

Veel topsporters hebben hun school niet afgemaakt. Toen Michael Boogerd na zijn afscheid als wielrenner interesse toonde in een pr-functie, werd hij afgewezen omdat hij geen opleiding en geen diploma’s had. Ja, dank je de koekoek. Boogerd heeft de opleiding van de koers en het diploma van het peloton. Welke afgestudeerde PR-doctoroloog heeft het diploma van Boogerd? Michael kon zo goed worden, juist omdat hij school ondergeschikt maakte aan zijn wielercarrière en de bewuste keuze maakte om in een tunnel leven.

Uiteraard wil een topsporter na zijn pensioen kwalitatief doorleven. ‘Het lijkt soms wel of het je wordt kwalijk genomen, dat je wat hebt verdiend. Na je sportcarrière merk je dat er meer is dan geld’, verzuchtte Michael twee jaar geleden eens. Zeer veel topsporters hebben het moeilijk met hun sport pensionering. Wat moet ik, wat kan ik, wat wil ik, vragen ze zich veel te laat af?

Een topsporter als Edwin die met sportpensioen gaat, vraagt geen medelijden, maar wel een nuttige voortzetting van zijn bestaan. De maatschappij blijkt vaak keihard voor die sporters. Een politicus zonder enige militaire opleiding kan minister van defensie worden en daarna burgemeester of directeur van een scholengemeenschap, afhankelijk van zijn politieke kleur. Gelukkig zitten nu eindelijk ex-voetballers van Ajax op het pluche van de bestuurderstoel. Het werd tijd. Geloof me, de gemiddelde politicus heeft nog niet in zijn hele lijf wat een gemiddelde topsporter in zijn tenen heeft. Ik spreek uit ervaring.

 

Tip de redactie